Kleine afspraakjes tussen Dulfer en Smits

By 23 juli 2021juli 24th, 2021Achtergrond, Artikelen, Oranje, Oranje Dames, Voorpagina

In het nieuwste magazine van Handbal Inside spreken olympiërs Kelly Dulfer en Inger Smits over hun connectie. Een greep uit het interview.

Advertentie

Smits moet heel hard werken om ergens te komen, terwijl Dulfer iets vaker wind mee heeft. “Maar ook ‘Kel’ heeft er heel veel trainingsuren op zitten, hoor”, wil Smits kwijt. “Het is niet vanzelfsprekend dat een speelster met haar lengte ook zo goed passeren kan. Ze is niet alleen een lompe schutter, Kelly kan veel meer. Naast verdedigen is ze ook aanvallend goed en belangrijk geworden. Zelfs in Oranje. Ik ben enorm jaloers op haar schot.”

Soms wat bot
“Inger geeft altijd honderd procent en werk zo ontzettend hard. Daar heb ik heel veel respect voor”, vertelt Dulfer. Waar de lange blondine al op de Olympische Spelen van 2016 in Rio de Janeiro onderdeel uitmaakte van Oranje, gaat Smits op voor haar eerste keer. “Dat Inger nooit opgeeft is een kwaliteit. Ze heeft veel tegenslagen moeten verwerken. Ik was allang gestopt, denk ik, haha.”

“Ik dacht dat je ging beginnen over dat je me soms too much vindt”, moet Smits na de complimenten even grinniken. Zeven jaar samenspelen zorgt ook voor irritaties én leermomenten. Over en door elkaar. Dulfer lacht: “We kunnen elkaar op het veld soms enorm irriteren. Dat krijg je als je elkaar ook buiten de lijnen heel veel spreekt. Je kent elkaar zo goed dat het soms wat bot klinkt. Als ik een spelletje verlies van Inger, omdat ze zo fanatiek is, loop ik even met een boog om haar heen, hoor. Dat kan ik trouwens veel vaker parkeren. We worden ouder.”

Advertentie

Landskampioen in 2018
Tussen 2017 en 2019 verloren de vriendinnen elkaar even uit het oog. Wel speelden ze in hetzelfde land, Denemarken, maar niet bij dezelfde club. Smits sloot aan bij TTH Holstebro, terwijl Dulfer met København Håndbold mee ging strijden om de felbegeerde landstitel. “De gang naar Kopenhagen is voor mij een lastige, moeilijke en uiteindelijk heel belangrijke stap geweest”, legt Dulfer uit. “Ik heb geleerd mezelf te redden. We zijn in 2018 kampioen geworden. Daar denk ik nog altijd graag aan terug.”

Ook dit jaar mocht Dulfer de schaal omhoog houden. Niet in Denemarken, maar Duitsland. Sinds 2019 spelen Dulfer en Smits bij Borussia Dortmund weer samen. “Ik heb twee heel goede jaren achter de rug”, zegt de Limburgse van de twee. “In het eerste jaar heb ik veel op rechteropbouw gespeeld, maar na een tijdje ben ik op de midden terecht gekomen. Daar heb ik me zeker het afgelopen seizoen op kunnen focussen. Niet zonder succes, denk ik. Ik ben niet meer alleen een allrounder, maar heb me kunnen specialiseren. Dat voelt wel lekker.”

Heel veel dreiging
Dulfer moest op de linkeropbouw wel even wennen aan Smits naast haar: “Ik was meer rust naast me gewend. Soms zorgt een spelmaker voor orde. Inger is wat hectischer, maar ook erg gevaarlijk. Ze zorgt voor zoveel druk richting het doel dat anderen naast haar daar veel gebruik van kunnen maken. In de Bundesliga was het niet eens nodig. Dan kon ze voor zichzelf gaan. Inger heeft vaker dan eens meer dan tien doelpunten gescoord. Dan kon ik rustig gaan zitten, haha.”

Voor Smits is de Duitse titel de eerste hoofdprijs over de grens. “Heerlijk. Een kers op de taart”, is ze uitgelaten. “Een perfecte manier om afscheid te nemen. Wat ook heel knap is, is dat we in de competitie ongeslagen zijn gebleven. Dat ik daar een mooie rol in heb kunnen spelen maakt me tevreden. Ik ga de meiden bij Dortmund missen, maar heb ook heel veel zin in het nieuwe avontuur in Bietigheim.”

Fijne bijkomstigheid
Dulfer en Smits durven het aan: samen overstappen naar de rivaal. Kort na de bekendmaking van de transfer van Dulfer, maakte ook haar vriendin de gang naar SG BBM Bietigheim – runner-up achter Borussia Dortmund – wereldkundig. Smits: “We maken onze eigen keuzes. Daarbij heeft Kelly meer opties en ben ik alleen met Bietigheim in gesprek gegaan. Nadat ik daar had getekend, heeft ook Kelly goed nagedacht over haar toekomst en besloten naar dezelfde club te komen. Maar we zijn meer dan alleen een ‘package deal’.”

“Het is een fijne bijkomstigheid dat er bij mijn nieuwe club iemand rondloopt die ik goed ken. Waar ik me veilig bij voel. Dat is voor mij belangrijker dan voor Inger. Maar meer dan dat is het niet”, wil Dulfer over de case kwijt. “Op sportief en financieel gebied heeft Bietigheim mij een fijn voorstel gedaan en daar ben ik op ingegaan. Inger en ik maken onze eigen keuzes.”

Zondagnacht openen Dulfer en Smits de Olympische Spelen tegen Japan. Het thuisland wacht om 2:00.

Foto: FotoReza

Advertentie